Nuevo estudio podría demostrar que mientras más caro sea el auto, ¿más idiota el conductor?

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Persona millonaria posando frente a un Lamborghini

Un experimento muestra que por cada aumento de $1000USD en el precio de un automóvil, las probabilidades de que ese conductor ceda el paso a un peatón en un cruce de peatones disminuyen en un 3 por ciento.

Disculpa si ya ha devorado el último volumen del Journal of Transport & Health, pero el número de marzo contiene los resultados de un nuevo experimento que probó un preciado estereotipo automotriz. El estudio se titula “Costo estimado del automóvil como predictor del comportamiento de rendimiento del conductor para los peatones”, pero se puede considerar como: “¿Los conductores de BMW son realmente idiotas o qué?”

Bien, entonces fue más matizado que eso. Los autores del estudio enviaron a cuatro peatones (mujer de color, hombre de color, mujer caucasica, hombre caucasico) a los cruces peatonales en el área de Las Vegas para ver cuántos conductores cederían. Los resultados generales fueron bastante pésimos, con una tasa de rendimiento de solo alrededor del 28 por ciento de 461 automóviles. Los automóviles cedieron con mayor frecuencia a los peatones femeninos y causcasicos que a los peatones masculinos y de color, aunque no es suficiente para registrarse como estadísticamente significativo. El único factor que predijo constantemente el comportamiento de rendimiento fue el valor del automóvil. En particular, los autores del estudio estimaron el valor en libros en todos los 461 autos, por lo que el Mercedes S-class 2004 con un valor de $5000USD no recibió el atractivo de snob automático atribuido.

Los resultados (que la probabilidad de que un conductor ceda disminuye en un 3 por ciento por cada aumento de $1000USD en el valor del automóvil) no fue una gran sorpresa. Estudios anteriores en California han encontrado que los conductores de automóviles más caros tienen más probabilidades de exhibir un comportamiento poco ético, cortando a otros conductores en una intersección de cuatro vías y no ceden el paso a los peatones. La explicación de esto, según el último estudio, “puede ser que los conductores de automóviles de mayor valor… sintieron una sensación de superioridad sobre otros usuarios de la carretera”. Otros estudios han encontrado que las personas con un nivel socioeconómico más alto tienen menos empatía en general. ¿Pero conducir un automóvil de lujo te convierte automáticamente en un cretino?

Como las personas que cambian regularmente el estado socioeconómico percibido en el transcurso de un día (conducir para trabajar en un Sentra, conducir a casa en un Senna), podemos plantear la hipótesis de que el comportamiento catalogado en este estudio podría ser parte de un ciclo de retroalimentación. Como en, conduces tu Panamera Turbo como un imbécil porque así es como te tratan los demás usuarios de la carretera. Confía en nosotros: nadie cede ante un Porsche. Cuando conduces un auto lujoso, eres un avatar para el mal jefe de todos los demás, un compañero de cuarto inútil en un fondo fiduciario o un padre ausente de trabajo. Y te tratan como tal. Eso, tal vez, se manifiesta en la forma en que tú mismo conduces. La actitud engendra actitud.

Sin embargo, si conduces un exótico, algo muy arriba en la cadena alimentaria, el comportamiento cambia nuevamente. Todo el mundo cede ante los Rolls o el Lambo porque los autos como ese son tan exagerados que te hacen interesante por asociación. Además: la mayoría de las personas no conocen a nadie con un automóvil así; por lo tanto, no pueden asociarlo con nadie horrible. El automóvil ultra caro y el conductor son una curiosidad. ¿Cuál es el trato de ese tipo? Probablemente inventó esa hierba falsa que va entre los trozos de sushi. ¡Y bien por él! ¿Pero el chico del 911? Puede esperar dos vueltas adicionales en la intersección de cuatro vías. Probablemente lo merece.

Nuestras conclusiones no científicas: si espera que otros usuarios de la carretera demuestren cortesía, debe conducir un Renault Alliance 1984 o un Lamborghini Aventador SVJ roadster. Pero de cualquier manera, y para todos los demás: cede el paso en los malditos cruces peatonales.

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